จีนกำลังกดดันให้คอนติเนนทอลยักษ์ใหญ่ด้านชิ้นส่วนรถยนต์ของเยอรมันหยุดใช้ส่วนประกอบที่ผลิตในลิทัวเนีย คนสองคนที่คุ้นเคยกับเรื่องนี้กล่าวกับรอยเตอร์ ท่ามกลางข้อพิพาทระหว่างปักกิ่งและรัฐบอลติกเกี่ยวกับสถานะของไต้หวัน

การกำหนดเป้าหมายของคอนติเนนทอลเป็นตัวอย่างของการทะเลาะวิวาททางการทูตระหว่างจีน-ลิทัวเนียที่ลุกลามเข้าสู่ธุรกิจในยุคของห่วงโซ่อุปทานทั่วโลก และส่งผลกระทบต่ออุตสาหกรรมรถยนต์ของเยอรมนี ซึ่งเป็นเสาหลักที่สร้างผลกำไรให้กับเศรษฐกิจที่ใหญ่ที่สุดของยุโรป

Continental ผู้ผลิตชิ้นส่วนรถยนต์รายใหญ่ที่สุดรายหนึ่งของโลก มีโรงงานผลิตในลิทัวเนีย ผลิตชิ้นส่วนอิเล็กทรอนิกส์ เช่น ตัวควบคุมสำหรับประตูและที่นั่งรถยนต์ และส่งออกไปยังลูกค้าทั่วโลกรวมถึงจีนด้วย

แหล่งข่าวในอุตสาหกรรมของเยอรมนีกล่าวว่าความกดดันไม่ได้เกิดขึ้นเฉพาะกับคอนติเนนตัลเท่านั้น แต่ยังรวมถึงบริษัทอีกหลายสิบแห่ง ซึ่งส่วนใหญ่มาจากภาคยานยนต์และเกษตรกรรม พวกเขากล่าว

Continental ซึ่งจัดหาผู้ผลิตรถยนต์รายใหญ่ของเยอรมนีทั้งหมด ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นว่าได้รับการร้องขอจากรัฐบาลจีนให้ตัดการเชื่อมโยงกับลิทัวเนียหรือไม่

กระทรวงการต่างประเทศของจีนปฏิเสธว่าปักกิ่งได้กดดันบริษัทข้ามชาติต่างๆ ไม่ให้ใช้ชิ้นส่วนที่ผลิตในลิทัวเนีย แม้ว่าจะกล่าวว่าบริษัทต่างๆ ของจีนไม่ไว้วางใจลิทัวเนียอีกต่อไป

“การปฏิบัติของ ‘จีนเดียว หนึ่งไต้หวัน’ เป็นการแทรกแซงกิจการภายในของจีนอย่างร้ายแรง และละเมิดผลประโยชน์หลักของจีนอย่างร้ายแรง” โฆษกกล่าวเสริม

“ฉันได้ยินมาว่าบริษัทจีนหลายแห่งไม่ถือว่าลิทัวเนียเป็นหุ้นส่วนที่น่าเชื่อถืออีกต่อไป” โฆษกกล่าว “ลิทัวเนียต้องพิจารณาตัวเองว่าทำไมบริษัทลิทัวเนียจึงประสบปัญหาในความร่วมมือทางการค้าและเศรษฐกิจในประเทศจีน”

จีนกดดันให้ประเทศต่างๆ ลดระดับหรือตัดสัมพันธ์กับไต้หวันที่ปกครองด้วยระบอบประชาธิปไตย เมื่อต้นเดือนนี้ เจ้าหน้าที่อาวุโสและหน่วยงานอุตสาหกรรมกล่าวว่าจีนได้บอกบริษัทข้ามชาติให้ตัดสัมพันธ์ โดยที่ลิทัวเนียหรือต้องเผชิญกับการปิดตลาดจีน

การค้าขายตรงของลิทัวเนียกับจีนนั้นค่อนข้างเรียบง่าย แต่เศรษฐกิจที่เน้นการส่งออกเป็นที่ตั้งของบริษัทหลายร้อยแห่งที่ผลิตผลิตภัณฑ์ เช่น เฟอร์นิเจอร์ เลเซอร์ อาหาร และเสื้อผ้าสำหรับบริษัทข้ามชาติที่ขายให้กับจีน

สำนักงานต่างประเทศของลิทัวเนียกล่าวว่า “บริษัทที่ดำเนินงานในลิทัวเนียได้รวมตัวเองเข้ากับห่วงโซ่อุปทานระหว่างประเทศได้สำเร็จ ดังนั้นมาตรการกดดันทางเศรษฐกิจของจีนอาจทำให้เกิดการหยุดชะงักต่างๆ กับบริษัทที่ดำเนินงานในลิทัวเนีย”

“เราเฝ้าติดตาม วิเคราะห์ และประเมินแต่ละกรณีอย่างใกล้ชิด ซึ่งรวมถึงบริษัทเยอรมันเหล่านี้ด้วย” โฆษกกล่าว และเสริมว่า “กำลังมองหาแนวทางแก้ไขที่ยั่งยืนในระยะยาวและวิธีฟื้นฟูกระแสการค้ากับจีน”