แม้ว่าจะไม่ใช่สถานที่สำคัญที่คนจีนรู้จักในทันที แต่เขตอนุรักษ์ธรรมชาติป่าป็อปลาร์ทาริมแห่งความลึกลับและประวัติศาสตร์ของซินเจียง ทำให้การเดินทางไกลที่นั่นคุ้มค่า เจ้าหน้าที่การท่องเที่ยวของซินเจียงอ้างว่า 90% ของต้นป็อปลาร์ที่มีความหลากหลายของโลกกระจายอยู่ตามแม่น้ำทาริม ตำนานของจีนเล่าว่าต้นป็อปลาร์ที่ทาริมสามารถอยู่ได้ถึงพันปี

แล้วค่อยๆ ตายโดยไม่เน่าเปื่อยในอีก 2,000 ปี แม้ว่าเราจะไม่ได้ขายหมด แต่ต้นป็อปลาร์ขนาดยักษ์ที่ซินเจียงก็ให้ความเชื่อที่สมเหตุสมผลกับตำนาน เมื่อถึงฤดูใบไม้ร่วง ผู้มาเยือนจะพบว่าตัวเองถูกห่อหุ้มด้วยป่าสีทองและสีแดงตัดกับเนินทรายอันอ่อนโยนที่อยู่ไกลออกไป ผู้เยี่ยมชมส่วนใหญ่ไปที่เขตสงวนโดยการขับรถจากอุรุมชี