นักวิจัยระบุตัวรับในสมองที่นำไปสู่การสูญเสียเซลล์ประสาทและโครงสร้างซินแนปติก เมื่อใช้ในรูปแบบโรคอัลไซเมอร์ การสืบสวนมุ่งเน้นไปที่นิวเคลียส แอคคัมเบ็นส์ ซึ่งเป็นแรงจูงใจในการประมวลผลบริเวณสมองที่สำคัญ ส่วนใหญ่วิจัยเพื่อทำความเข้าใจกระบวนการสร้างแรงบันดาลใจและอารมณ์บริเวณคอร์ติคอลและฮิปโปแคมปัลในสมองลดลงในผู้ใหญ่ที่เป็นโรคอัลไซเมอร์

การวิจัยโรคอัลไซเมอร์ มีพื้นฐานในการศึกษาเรื่องการติดยาและการสื่อสารแบบซินแนปติก ซึ่งเป็นกระบวนการที่เซลล์ประสาทคุยกันในสมอง อาการทางประสาททางจิตเวชบางอย่างในผู้ที่ทุกข์ทรมานจากการใช้สารเสพติดความไม่แยแส อารมณ์แปรปรวน ความวิตกกังวล ยังพบได้ในผู้ป่วยโรคอัลไซเมอร์ แม้กระทั่งก่อนเริ่มมีอาการขาดดุลทางปัญญา ผู้ป่วยอัลไซเมอร์จำนวนมากเริ่มแสดงอารมณ์แปรปรวน และพวกเขามีโอกาสมากขึ้นที่จะมีอาการซึมเศร้า อาการทางประสาททางจิตเวชเหล่านี้มักจะเกิดขึ้นเร็วกว่าการสูญเสียความทรงจำ แต่ไม่มีการรักษาที่มีประสิทธิภาพ ความจำเป็นเร่งด่วนที่จะต้องทำความเข้าใจว่าทำไมอาการเหล่านั้นถึงมีอยู่และสัมพันธ์กับการขาดดุลทางปัญญาอย่างไร การศึกษานี้ระบุตัวรับแคลเซียมที่ซึมผ่านได้ synaptic ในนิวเคลียส accumbens ในรูปแบบโรคอัลไซเมอร์ ตัวรับซึ่งปกติแล้วไม่อยู่ในส่วนนั้นของสมอง อนุญาตให้แคลเซียมเข้าสู่เซลล์ประสาท สิ่งนี้นำไปสู่แคลเซียมที่มากเกินไปซึ่งนำไปสู่การสลายตัวของโครงสร้างซินแนปติก ในทางกลับกัน การสะสมแคลเซียมทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงภายในเซลล์ที่อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตต่อเซลล์ประสาทโดยการขยายแคลเซียมส่วนเกินผ่านกลไกป้อนกลับเชิงบวก