แพทย์สหรัฐกล่าวว่าเด็กหนุ่มชื่ออีสตันได้สร้างประวัติศาสตร์ทางการแพทย์ด้วยการเป็นบุคคลแรกในโลกที่ได้รับการปลูกถ่ายหัวใจและต่อมไทมัสร่วมกัน
ขั้นตอนการบุกเบิกทำเพื่อช่วยชีวิตเขา แต่ก็สามารถปฏิวัติด้านการปลูกถ่ายอวัยวะได้เช่นกัน

เนื้อเยื่อต่อมไทมัสที่ได้รับบริจาคจะช่วยหยุดร่างกายไม่ให้ปฏิเสธหัวใจใหม่

หลายเดือนหลังจากการผ่าตัด การทดสอบพบว่าอีสตันมีความก้าวหน้าไปด้วยดี

เนื้อเยื่อต่อมไทมัสทำงาน หมายความว่าร่างกายของเขากำลังสร้างเซลล์ภูมิคุ้มกันที่สำคัญ ซึ่งท้ายที่สุดแล้วอาจลดหรือขจัดความจำเป็นที่เขาต้องกินยาต่อต้านการปฏิเสธตลอดชีวิต

แพทย์คนหนึ่งของเขา โจเซฟ ทูเร็ค จากโรงพยาบาลมหาวิทยาลัยดุ๊กกล่าวว่า “เรารู้สึกตื่นเต้นมากเกี่ยวกับเรื่องนี้ แนวคิดเรื่องความอดทนนี้เป็นจอกศักดิ์สิทธิ์ในการปลูกถ่ายมาโดยตลอด และตอนนี้เราก็อยู่ใกล้แค่เอื้อม

“สิ่งนี้มีศักยภาพในการเปลี่ยนโฉมหน้าของการปลูกถ่ายอวัยวะที่มั่นคงในอนาคต”

ต่อมไธมัสช่วยในการพัฒนา T-cells ซึ่งต่อสู้กับสิ่งแปลกปลอมในร่างกาย มันสอนเซลล์ภูมิคุ้มกันเหล่านี้ว่า “ตัวเอง” คืออะไร อะไรไม่ใช่ และอะไรที่สามารถโจมตีได้

แพทย์ของเขาเชื่อว่าการให้เนื้อเยื่อไธมัสที่เพาะเลี้ยง Easton จากผู้บริจาคคนเดียวกับที่ให้หัวใจแก่เขา ควรช่วยให้ร่างกายของเขารับเนื้อเยื่อใหม่มาใช้

เรื่องของอีสตัน
อีสตันเกิดมาพร้อมกับหัวใจที่อ่อนแอและมีปัญหากับระบบภูมิคุ้มกันของเขา เขาใช้เวลาเจ็ดเดือนแรกในโรงพยาบาล ซึ่งบางส่วนอยู่ในการช่วยชีวิต และต้องผ่าตัดหัวใจหลายครั้ง รวมทั้งการรักษาการติดเชื้อซ้ำที่ร่างกายไม่สามารถต่อสู้ได้ด้วยตัวเอง

Kaitlyn Sinnamon แม่ของเขาเล่าว่า: “มันช่วยได้บ้าง แต่โดยพื้นฐานแล้วมันเป็นเครื่องช่วยวงสำหรับเราในการปลูกถ่าย”

แพทย์ของเขานำไปใช้กับหน่วยงานกำกับดูแลทางการแพทย์คือ FDA เพื่อดำเนินการปลูกถ่ายแบบทดลองที่ไม่เคยทำร่วมกันมาก่อนเท่าที่พวกเขารู้

เนื่องจากอีสตันต้องการหัวใจใหม่และต่อมไธมัสใหม่โดยอิสระ องค์การอาหารและยาจึงอนุมัติขั้นตอนที่ดำเนินการในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2564 เมื่ออีสตันอายุได้หกเดือน

ดร.ทูเร็กกล่าวว่า “นี่เป็นเรื่องบังเอิญมาก เรามีความเชี่ยวชาญในการทำทั้งสองอย่าง

“งานที่เราทำในห้องปฏิบัติการนั้นมีพื้นฐานมาจากการใช้ไธมัสร่วมกับการปลูกถ่ายหัวใจเพื่อพัฒนาความอดทน ดังนั้นโดยพื้นฐานแล้วคือการฝึกระบบภูมิคุ้มกันขึ้นใหม่และการมีต่อมไทมัสของผู้บริจาคและหัวใจคนเดียวกันที่เติบโตไปด้วยกัน

“เราคิดว่านี่เป็นโอกาสสำหรับอีสตัน ซึ่งสามารถนำไปใช้กับอวัยวะที่เป็นของแข็งทั้งหมดที่อยู่บนถนนได้ หากวิธีนี้ได้ผล”

ก่อนหน้านั้นจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมอีกมาก รวมถึงการตรวจสอบว่าสามารถถอดและเปลี่ยนไธมัสในผู้ที่มีต่อมไทมัสที่ทำงานได้เต็มที่แล้วหรือไม่

ทีมแพทย์วางแผนที่จะหย่านมอีสตันออกจากยากดภูมิคุ้มกันในบางจุด เพื่อดูว่าเขาดำเนินไปอย่างไร

Kaitlyn กล่าวว่า: “ฉันหวังว่าเมื่อเขาโตขึ้น เขาจะภูมิใจกับรอยแผลเป็นของตัวเอง และรู้ว่าเขาไม่เพียงต้องช่วยชีวิตตัวเองเท่านั้น แต่ยังต้องช่วยชีวิตคนอื่นด้วย”